Apple, Dell, Microsoft, Tesla visés par une plainte pour le travail d’enfants en RDC

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Une enquête judiciaire historique a été lancée contre les plus grandes entreprises technologiques du monde par des familles congolaises qui disent que leurs enfants ont été tués ou mutilés lors de l’extraction de cobalt utilisé pour alimenter les smartphones, les ordinateurs portables et les voitures électriques, révèle le Guardian.
 
 Apple, Google, Dell, Microsoft et Tesla ont été nommés défendeurs dans un procès intenté à Washington DC par le cabinet de défense des droits humains International Rights Advocates au nom de 14 parents et enfants de la République démocratique du Congo (RDC). Le procès accuse les entreprises d’avoir aidé et encouragé la mort et les blessures graves d’enfants qui, selon eux, travaillaient dans les mines de cobalt de leur chaîne d’approvisionnement.
 
 Les familles et les enfants blessés demandent des dommages-intérêts pour travaux forcés et une indemnisation supplémentaire pour enrichissement sans cause, supervision négligente et infliction intentionnelle de détresse émotionnelle.
 
 C’est la première fois que l’une des entreprises technologiques est confrontée à un tel défi juridique.
 
 Le cobalt est essentiel pour alimenter les batteries au lithium rechargeables utilisées dans des millions de produits vendus par Apple, Google, Dell, Microsoft et Tesla chaque année. La demande insatiable de cobalt, tirée par le désir d’une technologie portable bon marché, a triplé au cours des cinq dernières années et devrait encore doubler d’ici la fin de 2020. Plus de 60% du cobalt provient de la RDC, l’une des plus pauvres et des plus instables pays du monde.
  
  Une enquête judiciaire historique a été lancée contre les plus grandes entreprises technologiques du monde par des familles congolaises qui disent que leurs enfants ont été tués ou mutilés lors de l’extraction de cobalt utilisé pour alimenter les smartphones, les ordinateurs portables et les voitures électriques, révèle le Guardian.

 Apple, Google, Dell, Microsoft et Tesla ont été nommés défendeurs dans un procès intenté à Washington DC par le cabinet de défense des droits humains International Rights Advocates au nom de 14 parents et enfants de la République démocratique du Congo (RDC). Le procès accuse les entreprises d’avoir aidé et encouragé la mort et les blessures graves d’enfants qui, selon eux, travaillaient dans les mines de cobalt de leur chaîne d’approvisionnement.
   
  Les familles et les enfants blessés demandent des dommages-intérêts pour travaux forcés et une indemnisation supplémentaire pour enrichissement sans cause, supervision négligente et infliction intentionnelle de détresse émotionnelle.
  
  C’est la première fois que l’une des entreprises technologiques est confrontée à un tel défi juridique.
   
  Le cobalt est essentiel pour alimenter les batteries au lithium rechargeables utilisées dans des millions de produits vendus par Apple, Google, Dell, Microsoft et Tesla chaque année. La demande insatiable de cobalt, tirée par le désir d’une technologie portable bon marché, a triplé au cours des cinq dernières années et devrait encore doubler d’ici la fin de 2020. Plus de 60% du cobalt provient de la RDC, l’une des plus pauvres et des plus instables pays du monde.
    Une enquête judiciaire historique a été lancée contre les plus grandes entreprises technologiques du monde par des familles congolaises qui disent que leurs enfants ont été tués ou mutilés lors de l’extraction de cobalt utilisé pour alimenter les smartphones, les ordinateurs portables et les voitures électriques, révèle le Guardian.
 
 Apple, Google, Dell, Microsoft et Tesla ont été nommés défendeurs dans un procès intenté à Washington DC par le cabinet de défense des droits humains International Rights Advocates au nom de 14 parents et enfants de la République démocratique du Congo (RDC). Le procès accuse les entreprises d’avoir aidé et encouragé la mort et les blessures graves d’enfants qui, selon eux, travaillaient dans les mines de cobalt de leur chaîne d’approvisionnement.
 
 Les familles et les enfants blessés demandent des dommages-intérêts pour travaux forcés et une indemnisation supplémentaire pour enrichissement sans cause, supervision négligente et infliction intentionnelle de détresse émotionnelle.

C’est la première fois que l’une des entreprises technologiques est confrontée à un tel défi juridique.
 
 Le cobalt est essentiel pour alimenter les batteries au lithium rechargeables utilisées dans des millions de produits vendus par Apple, Google, Dell, Microsoft et Tesla chaque année. La demande insatiable de cobalt, tirée par le désir d’une technologie portable bon marché, a triplé au cours des cinq dernières années et devrait encore doubler d’ici la fin de 2020. Plus de 60% du cobalt provient de la RDC, l’une des plus pauvres et des plus instables pays du monde.

Une plaignante – nommée Jane Doe 1 – dit dans les documents judiciaires que son neveu a été contraint de chercher du travail dans les mines de cobalt quand il était un petit enfant après que la famille n’a pas pu continuer à payer ses frais de scolarité mensuels de 6 $. Le procès prétend qu’en avril de l’année dernière, il travaillait dans une mine exploitée par Kamoto Copper Company, qui est détenue et contrôlée par Glencore. Il travaillait sous terre dans un tunnel, creusant des roches de cobalt, lorsque le tunnel s’est effondré et il a été enterré vivant. Sa famille dit qu’ils n’ont jamais retrouvé son corps.

J’ai vu le chagrin insupportable infligé aux familles par l’extraction du cobalt. Je prie pour le changement

Un autre enfant, appelé John Doe 1, raconte qu’il a commencé à travailler dans les mines à l’âge de neuf ans. Le procès prétend qu’au début de cette année, il travaillait comme mule humaine pour Kamoto Copper Company, transportant des sacs de roches de cobalt pour 0,75 $ par jour, quand il est tombé dans un tunnel. Après avoir été traîné hors du tunnel par des collègues, il dit qu’il a été laissé seul par terre sur le site minier jusqu’à ce que ses parents aient entendu parler de l’accident et soient arrivés pour l’aider. Il est maintenant paralysé de la poitrine vers le bas et ne marchera plus jamais.

D’autres familles incluses dans la réclamation disent que leurs enfants ont été tués dans des effondrements de tunnels ou ont subi des blessures graves telles que des membres brisés et des épines brisées en rampant dans des tunnels ou en portant de lourdes charges. Les familles disent qu’aucune indemnité n’a été versée pour les décès et les blessures.

L’une des principales allégations du procès est qu’Apple, Google, Dell, Microsoft et Tesla étaient au courant et avaient «des connaissances spécifiques» que le cobalt qu’ils utilisent dans leurs produits est lié au travail des enfants effectué dans des conditions dangereuses et étaient complices de la travail forcé des enfants.

Les familles soutiennent dans les documents judiciaires que toutes les entreprises désignées comme défendeurs ont conclu des «entreprises» commerciales avec les sociétés minières opérant en RDC, et toutes ont tiré d’importants avantages financiers de l’extraction illégale généralisée de cobalt par des enfants, qui continue de pénétrer les chaînes d’approvisionnement mondiales.

Les documents judiciaires affirment qu’Apple, Dell, Microsoft, Google et Tesla ont tous l’autorité et les ressources pour superviser et réglementer leurs chaînes d’approvisionnement en cobalt et que leur incapacité à le faire a contribué aux décès et aux blessures subies par leurs clients.

Un porte-parole de Glencore a déclaré: «Glencore prend note des allégations contenues dans un procès américain déposé le 15 décembre 2019.

«Glencore soutient et respecte les droits de l’homme d’une manière compatible avec la déclaration universelle des droits de l’homme.

«La production de cobalt par Glencore en RDC est un sous-produit de notre production industrielle de cuivre. Les opérations de Glencore en RDC n’achètent ni ne traitent de minerai extrait artisanalement.

«Glencore ne tolère aucune forme de travail des enfants, forcé ou obligatoire.»

Apple a déclaré: «Apple est profondément attaché à l’approvisionnement responsable des matériaux entrant dans nos produits. Nous avons dirigé l’industrie en établissant les normes les plus strictes pour nos fournisseurs et nous travaillons constamment à élever la barre pour nous-mêmes et pour l’industrie.

«En 2014, nous avons été les premiers à commencer à cartographier notre chaîne d’approvisionnement en cobalt au niveau de la mine et depuis 2016, nous publions chaque année une liste complète de nos raffineurs de cobalt identifiés, dont 100% participent à des audits indépendants indépendants. Si un raffineur n’est pas en mesure ou ne veut pas respecter nos normes, il sera retiré de notre chaîne d’approvisionnement. Nous avons supprimé six raffineurs de cobalt en 2019. »

Dell a déclaré: «Dell Technologies est attaché à l’approvisionnement responsable en minéraux, ce qui comprend le respect des droits humains des travailleurs à tous les niveaux de notre chaîne d’approvisionnement et leur traitement avec dignité et respect.

«Nous n’avons jamais sciemment sourcé d’opérations utilisant une forme quelconque de travail involontaire, de pratiques de recrutement frauduleuses ou de travail des enfants. Nous travaillons avec les fournisseurs pour gérer leurs programmes d’approvisionnement de manière responsable. Tout fournisseur signalant une faute est soumis à une enquête et, en cas de faute, retiré de notre chaîne d’approvisionnement.

«Nous enquêtons actuellement sur ces allégations et avons informé la Responsible Minerals Initiative dans le cadre de leur mécanisme de réclamation.»

Microsoft n’a pas répondu à une demande de commentaire, mais un porte-parole a déclaré au Daily Telegraph: “S’il y a un comportement douteux ou une violation possible par l’un de nos fournisseurs, nous enquêtons et prenons des mesures.”

Huayou, Google et Tesla ont également été approchés pour commentaires.

source : thegardian

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