Le Ghana a accordé la citoyenneté à plus de 100 Afro-Américains et Afro-Caribéens dans le cadre de l’Année du retour

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Alors que le «Welcome Home» d’Osibisa jouait en arrière-plan, 126 Afro-Américains et Afro-Caribéens, vêtus de costumes traditionnels colorés, sont devenus les nouveaux citoyens du Ghana.

Le serment d’allégeance a été administré par un juge lors d’une cérémonie à Jubilee House, le siège du gouvernement. La cérémonie est le plus grand moment fort du Ghana, car 2019 marque l’année du retour. L’un après l’autre, les nouveaux citoyens se sont relayés pour serrer la main de leur président et ont ensuite récupéré leurs certificats de citoyenneté.

“Au nom du gouvernement et du peuple du Ghana, je vous félicite encore une fois d’avoir repris votre identité de Ghanéens”, a déclaré le président Nana Akufo-Addo dans un discours le mercredi 27 novembre.

 

Cette année marque 400 ans depuis l’ancrage d’un navire anglais à Jamestown, en Virginie aux États-Unis, transportant un petit groupe d’Africains asservis. Alors que les Africains étaient dans d’autres parties de la région des Amériques (y compris les États-Unis actuels) avant 1619, cette année est largement considérée comme le début de la traite des esclaves aux États-Unis.

Comme Quartz Africa l’a déjà signalé, tout au long de 2019, le Ghana a organisé une série d’activités, au pays et à l’étranger, pour encourager les descendants de ceux qui ont été renvoyés de force à rentrer. En juin, le président a entrepris une tournée dans cinq pays des Caraïbes pour promouvoir l’initiative.

«Nous reconnaissons notre position unique en tant qu’emplacement de 75% des donjons d’esclaves construits sur la côte ouest de l’Afrique à travers lesquels les esclaves ont été transportés. C’est pourquoi nous avions la responsabilité de tendre la main de bienvenue, chez nous, aux Africains de la diaspora », a ajouté le président dans son discours.

«La possession la plus précieuse qui nous a été enlevée était notre identité et notre connexion; c’était comme couper le cordon ombilical… Mais ce soir, notre identité, la dignité, la fierté qui était absente sont restaurées ici », a déclaré le rabbin Kohain, qui a parlé au nom des nouveaux citoyens.

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Ce n’est pas la première fois que le Ghana accorde la citoyenneté aux diasporas africains qui ont établi leur résidence. Dans l’un de ses derniers actes au pouvoir, l’ancien président John Mahama a assisté à une cérémonie de naturalisation «redonnant» la citoyenneté à 34 Africains de la diaspora en décembre 2016.

L’idée d’un retour à la maison de «nos frères et sœurs» qui ont été enlevés est une idée que le Ghana a longtemps imaginée et défendue. Dès la fondation de la nation moderne en 1957, les premiers dirigeants ghanéens dirigés par le premier président Kwame Nkrumah ont prêché le panafricanisme, qui transcendait les côtes de l’Afrique continentale.

L’octroi de la nationalité donne une force supplémentaire à la loi sur le droit de séjour du pays, adoptée en 2001. Cette loi donne à toute personne d’ascendance africaine dans les Amériques le droit de rester indéfiniment au Ghana.

Hormis des raisons sentimentales, le retour de la diaspora africaine est économiquement pragmatique pour le Ghana. Plus tôt cette année, le gouvernement a renoncé à l’obligation de visa pour certains pays et réduit de moitié le coût d’un visa à l’arrivée dans l’espoir que le tourisme patrimonial apportera des revenus indispensables.

 

Environ 500 000 touristes devraient visiter le Ghana au cours de l’année du retour; au lieu des 380 000 qui ont visité en 2018. Les entreprises anticipent avec impatience un afflux de visiteurs au cours de la saison des fêtes avec les festivals Afro Nation et Afrochella qui devraient attirer des milliers de jeunes diasporas africains. Aux États-Unis cette année, le Ghana a été annoncé comme une destination de vacances de fin d’année parmi certaines célébrités afro-américaines, des organisations d’anciens étudiants noirs et des groupes similaires.

Le gouvernement ne perd pas non plus de vue le potentiel d’investissement et le capital humain des «rapatriés» hautement qualifiés qui décident de s’installer définitivement au Ghana.

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Kwasi Gyamfi Asiedu, Quartz Africa

 

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