L’Etat de Floride refuse de leur verser une compensation de 2,5 millions de dollars après 43 ans de prison pour un crime qu’ils n’avaient pas commis

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Un homme de Floride et son neveu se sont vu refuser une compensation de 2,5 millions de dollars après 43 ans de prison pour un crime qu’ils n’avaient pas commis

Clifford Williams avait été condamné à la prison à vie pour le meurtre d’une femme en 1976, en dépit de son innocence et de ses alibis qui soutenaient où il se trouvait au moment du crime.

Quarante-trois ans après sa condamnation, Williams, ainsi que son neveu, Nathan Myers, également impliqué dans le crime, ont été disculpés par le bureau du procureur local en 2019. Williams avait 76 ans au moment de sa libération.

Bien qu’incarcéré à tort et ayant droit à une compensation pour les plus de 40 ans passées derrière les barreaux, une loi de la Floride a presque rendu cela impossible en raison de ses condamnations antérieures.

Selon First Coast News, les lois de la Floride permettent aux personnes incarcérées à tort de recevoir 50 000 $ pour chaque année passée derrière les barreaux. Ce montant s’élève à un montant maximal de 2,5 millions de dollars, auquel Williams a droit. Cependant, ceux qui ont déjà été condamnés ne sont pas autorisés par les lois de l’État à recevoir une quelconque compensation.

Williams, qui tombe dans cette catégorie et très probablement, n’aurait pas reçu d’indemnisation malgré son incarcération injustifiée.

Ce dernier s’est rendu à Tallahassee le 22 janvier dans le but de réclamer ce qui lui est dû.

Malheureusement, le sous-comité de la justice civile a voté à l’unanimité pour approuver le dédommagement de Williams le lendemain. Il recevra également des excuses officielles, rapporte First Coast News.

C’était après qu’un nouveau projet de loi sur les revendications a été déposé devant l’Assemblée législative de Floride.

« Je tiens à m’excuser au nom de l’État de Floride. Nous ne pouvons jamais redonner votre temps », a déclaré le président du sous-comité, Bob Rommel.

Connu comme la règle des « mains propres », un projet de loi distinct est prévu pour le supprimer afin de permettre aux personnes qui ont été incarcérées à tort mais qui ont déjà été condamnées d’avoir droit à une indemnisation.

Williams et Myers ont été reconnus coupables du meurtre de Jeannette Williams en 1976. Ils ont passé 43 ans en prison pour avoir tiré sur Jeanette et son amie, Nina Marshal, dans leur appartement. Même s’ils ont plaidé non coupable, Nina Marshal, la femme qui a survécu à la fusillade les a identifiés comme les tireurs et ils ont été reconnus coupables de meurtre et de tentative de meurtre.

 

Leur dossier a été rouvert et une nouvelle série de preuves a été présentée. Lors du procès précédent, le survivant a identifié Williams et Myers comme les meurtriers. Au moment de la fusillade, Williams et Myers étaient à une fête à Jacksonville, en Floride, près de l’appartement des victimes. Les personnes présentes à la fête ont corroboré ces informations. Mais cela ne suffisait pas pour acheter leur liberté. Ils ont été incarcérés malgré leur alibi.

Une nouvelle enquête sur leur cas a commencé après que Myers a écrit à l’unité de l’intégrité des condamnations du bureau du procureur de l’État en 2017. L’unité, en collaboration avec Innocence Project, a réexaminé l’affaire et trouvé de nouveaux éléments de preuve qui ont été présentés au tribunal pour libérer les hommes innocemment condamnés. Les nouvelles preuves suggèrent que les coups de feu provenaient de la fenêtre et non de l’endroit où le survivant avait prétendu plus tôt, qui était le pied du lit. De plus, il a été indiqué que les coups de feu provenaient d’une seule personne.

Bien que Nina Marshal soit décédée et ne puisse donc pas être interrogée, les preuves trouvées étaient suffisantes pour les disculper. Le juge les a déclarés libres le jeudi 28 mars 2019.

L’enquête a également révélé qu’un homme du nom de Lawson avait avoué le crime en 1976, mais Williams et Myers n’ont jamais été libérés malgré les aveux de Lawson.

 

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