Pourquoi j’ai décidé d’arrêter de me décaper la peau ?

Spread the love
Mon histoire d'amour toxique avec des produits éclaircissant a commencé quand j'avais 14 ans.  Stephanie Yeboah 
Illustration: Photo prise sur google

Sous une chaude journée d'été en 2003, je rentre chez moi dans le quartier de Battersea, dans le sud de Londres, après m'être relaxée avec des amis à la piscine extérieure de l'immeuble, le soleil a peint ma peau habituellement de couleur café d'une nuance plus profonde d'acajou.

Je fais un détour par mon salon de coiffure et de beauté noir local. "Comme d'habitude", dis-je au commerçant. 
Il me tend deux bouteilles de ce que j'appelle mon «crack» - des crèmes décolorantes pour la peau à l'hydroquinone, un ingrédient chimique interdit en Europe, en Australie et au Japon depuis 2001 en raison de fortes quantités de mercure. (Comment le commerçant les a obtenu, je n'ai jamais voulu le savoir. Je sais juste qu'il semblait avoir un approvisionnement illimité.)

Mon histoire d'amour toxique avec les éclaircissant pour la peau a commencé quand j'avais 14 ans. C'était une tradition que j'ai reprise des femmes de ma famille afro-antillaise. Je regarderais ma mère, qui a la peau plus claire que moi, parcourir les allées des cheveux noirs et des magasins de beauté pour ses crèmes décolorantes préférées. Au fond, je pense qu'elle savait que c'était mal. Mais comme beaucoup d'autres femmes africaines de la première génération du même âge, elle a qualifié sa routine de blanchiment de «tonique», insinuant l'élimination bénigne des taches brunes, et uniquement sur son visage. Au fil du temps, je l'ai regardée l'utiliser sur tout son corps.

Au collège, je regardais tous les garçons attirés par des filles à la peau claire ou métisses, avec leurs traits eurocentriques, et leurs cheveux de bébé méticuleusement bouclés. Ensuite, je rentrais chez moi et regardais des modèles de métisses et blanches poursuivis par des rappeurs à la peau noire dans des vidéos de rap sur MTV Base.

 Même les hommes à la peau foncée, n'ont jamais semblé être intéressés par les filles à la peau foncée comme eux. Le message m'a percuté  "votre valeur en tant que femme ne veut rien dire si vous avez un pigment plus foncé". 
J'étais déjà brutalement victime d'intimidation à l'école pour mon poids, et le fait d'être plus sombre en plus aggravait la situation, au point où je trouverais des excuses pour rester à la maison. Pendant des années, j'ai prié Dieu pour éclaircir ma peau chaque jour. Le commerçant asiatique de mon magasin de beauté local m'avait donné des recommandations non sollicitées pour ses meilleurs produits pendant un certain temps, donc dès que j'étais assez vieux pour les acheter sans ma mère, j'ai commencé le processus minutieux d'essayer de décolorer mon pigment. Publicité J'ai frotté la lotion trois fois par jour sur mon visage et mon corps. Je me souviens de l'odeur métallique et dure qui me rappelait l'ammoniac et me faisait sentir comme un laboratoire de chimie. Je me souviens de la texture dense et collante qui a mis une éternité à frotter ma peau. Je me souviens d'avoir attendu, immobile, pendant 10 minutes pour le laisser sécher.
 
 Plus tard, cela a rendu ma peau sensible au soleil et j'ai dû porter une crème SPF forte. Il a laissé un léger revêtement violacé sur ma peau, qui prenait déjà une teinte terne et grisâtre - un effet secondaire de l'hydroquinone. J'ai parcouru des bouteilles de produit - chacune coûtait près de 5 $ et a duré environ trois semaines.     Le message a été percuté en moi: votre valeur en tant que femme ne veut rien dire si vous avez un pigment plus foncé J'ai vu lentement l'éclaircissement très progressif de ma peau, ce qui m'a donné un sentiment de jubilation. Mais j'ai également ressenti une irritation et une inflammation sur mes avant-bras et mes tibias, et mes joues et mon menton sont devenus des démangeaisons et des squames. Après environ 18 mois de blanchiment, j'ai dû arrêter. Mon pigment naturel est revenu lentement, me procurant un soulagement physique, mais me laissant aussi avec chagrin - j'étais bouleversé de devoir abandonner le teint dont j'avais rêvé. En 2013, à 23 ans, j'ai passé quelques mois à Harlem. J'ai remarqué une attention extrêmement positive et des compliments sur le teint de mes hommes blancs, ce qui était intéressant et nouveau pour moi - ce n'était pas souvent le cas au Royaume-Uni. Mais tout comme au Royaume-Uni, sur les panneaux d'affichage et autres publicités, même dans ce quartier à prédominance noire, je ne voyais que des femmes à la peau claire comme l'incarnation de la beauté et de la classe. Bien que je n'ai vu aucune pratique d'éclaircissement de la peau à Harlem, cela me rendait triste de voir qu'à travers la diaspora, avoir une peau plus claire était toujours considéré comme supérieur. Réalisant que ma peau n'était pas souhaitable au Royaume-Uni, aux États-Unis ou en Afrique de l'Ouest, je me sentais décousue, comme si je n'appartenais à rien. J'ai commencé à intérioriser ces sentiments et à développer une faible estime de soi. J'avais l'impression que je ne pourrais jamais être aimé, admiré ou désiré à cause de ma peau. Quand je suis retourné au Royaume-Uni, je savais que je devais commencer le lent voyage vers l'amour-propre. J'ai commencé à suivre des blogueurs et des modèles de beauté à la peau foncée sur les réseaux sociaux, et en voyant ces belles femmes aimer et embrasser leur peau si publiquement, cela m'a donné la force de voir la beauté et le pouvoir dans ma propre peau foncée. J'ai commencé à en tomber amoureux.

Lire aussi : http://www.sociologiedesafro.com/le-marche-du-blanchiment-de-la-peau-est-si-lucratif-que-les-vendeurs-sont-prets-a-risquer-un-casier-judiciaire/
 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *